Willkommen im Biovision-Stiftungsrat!

Die ehemalige Biovision-Programmverantwortliche Shruti Patel wurde Ende Juni in den Stiftungsrat gewählt. In ihrer neuen Rolle will sie die Arbeit von Biovision weiterhin unterstützen und erstklassige wissenschaftliche Forschung in die Praxis umzusetzen.
 

Die aktuellen Mitglieder des Biovision-Stiftungsrates: Dr. Hans Rudolf Herren (Gründer und Stiftungspräsident), zugeschaltet via Video aus den USA. Im Vordergrund (v.l.n.r.): Dr. Barbara Frei Haller, Paula Daeppen-Dion, Mathis Zimmermann, Shruti Patel, Maya Graf und Prof. Dr. Ruedi Baumgartner

Von Peter Lüthi, Biovision

«Ich möchte weiterhin Teil von Biovision sein. Es ist wunderbar, mit Menschen zusammenzuarbeiten, die ich schätze und bewundere, die mich zuweilen auch herausfordern, und mit denen ich meine eigenen Perspektiven teilen kann», freute sich die neugewählte Stiftungsrätin. Und sie ergänzt, dass sie in ihrer neuen Rolle dieselben Ziele erreichen wolle, die sie schon als Programmverantwortliche verfolgt hatte, nämlich die Brücke zwischen Forschung und Praxis stärken und ausbauen. «Ich möchte den Einfluss von Biovision innerhalb der Gemeinschaften und Organisationen stärken, die sich für nachhaltige Ernährungssysteme einsetzen», fügt die ehemalige Mitarbeiterin bei.

Prägende Kindheitsjahre in Kenia

Shruti Patel wurde in Kenia geboren, wo sie auch aufwuchs. Bereits im Kindheitsalter erwachte ihr Interesse an der Landwirtschaft. «Ich wollte verstehen, warum Menschen Hunger leiden müssen in einem Land, das neben sehr trockenen und kargen Gebieten auch reich an Ackerland ist», erinnert sie sich. Nach ihrem Agrarwirtschaftsstudium an der Universität Nottingham in Grossbritannien, kehrte sie mit vielen neuen Fragen zurück nach Kenia. Nach einem kurzen Aufenthalt entschied sie sich jedoch für die Fortsetzung ihres Studiums in Development Studies an der Universität in Cambridge. Nach ihrem Masterabschluss arbeitet sie in verschiedenen Positionen im Bereich der Entwicklungszusammenarbeit. In Lesotho etwa sammelte Shruti Patel Erfahrungen in Zusammenarbeit mit dem Internationalen Währungsfond und der Weltbank. Daraufhin koordinierte sie ein Nachhaltigkeitsprojekt für überschwemmungsgefährdete Gebieten in Bangladesch, und sie unterstützte die Regierungen von Rumänien und Tansania bei der Gestaltung von Bildungsprogrammen für einkommensschwache Menschen. Nach den ersten Jahren in der Berufspraxis übernahm sie eine Stelle als wissenschaftliche Mitarbeiterin am Zentrum für Entwicklungspolitik und Forschung der SOAS Universität in London. Sie arbeitete mit politischen Entscheidungsträgern in Sambia und Aserbaidschan zusammen, mit dem Ziel, die Armut in rohstoffreichen Ländern zu mindern.

Mitarbeiterin bei Biovision

Nach ihrem Umzug in die Schweiz wechselte Shruti Patel zum Agrarmaschinenhersteller AGCO als Strategieberaterin für Afrika. Da ihr die Bedeutung der Privatwirtschaft bei der Erarbeitung von Entwicklungslösungen bewusst ist, gründete sie in Kenia ein Sozialunternehmen, das sich auf die Schaffung von Arbeitsplätzen und die Entwicklung von Kompetenzen im informellen Sektor konzentriert. 2016 kam sie zu Biovision als Programmverantwortliche für das Farmer-Communications Programm und der Verbreitung von "Push-Pull", einer wirksamen, umweltfreundlichen Bekämpfungsmethode von Insektenschädlingen und Pflanzenparasiten, die zugleich der Erhöhung der Fruchtbarkeit des Bodens und seiner Rückhaltefähigkeit von Wasser dient. Damit ermöglicht Push-Pull bessere Ernteertäge und erspart den Bauernfamilien hohe Kosten für synthetisch Pestizide und Kunstdünger.

«Biovision bringt erstklassige wissenschaftliche Forschung auf’s Feld. Ob es um die Verbreitung einer umweltfreundlichen Lösung zur Bekämpfung von Maisschädlingen geht, oder um die Vermittlung von Informationen über die richtige Lagerung von Kartoffeln - Biovision-Projekte konzentrieren sich auf einen ganzheitlichen Wissensaustausch. Damit befähigt Biovision die Kleinbauern zu nachhaltigem Denken und Handeln.»
Shruti Patel, Biovision Stiftungsratmitglied

Doch ihre Neugier und die Veränderungen in der Entwicklungszusammenarbeit zogen sie zurück in die Forschung. Seit März 2021 ist Shruti Patel leitende Dozentin am NADEL, dem Zentrum für Entwicklung und Zusammenarbeit der ETH Zürich. Dort konzentriert sie sich auf die Themen Lebensmittel- und Ernährungssicherheit sowie auf den Aufbau von Partnerschaften für Entwicklung und Verhaltensänderung.Der Stiftungsrat und die Mitarbeiterschaft von Biovision freuen sich sehr, weiterhin auf Shruti Patel mit ihrer Fachkompetenz und ihrem Engagement zählen zu dürfen.