Succès du thé bio depuis 25 ans

Smith Likare est un paysan convaincu par l’agriculture biologique, même si cela signifie plus de travail pour lui. Il sait que son thé bio est plus sain que celui de l’agriculture conventionnelle. Tout le monde ne partage pas encore son opinion.

  • Smith peut récolter le thé avec son équipe trois à quatre fois par mois. photo : Patrick Rohr
  • Le père de quatre enfants, ici avec sa fille, répare un vélo. photo : Patrick Rohr

Personne n’a eu à le convaincre que l’agriculture biologique était la bonne voie : « Nos ancêtres le savaient déjà ! Nous devons seulement conserver leurs connaissances et les développer davantage », dit Smith Likare de Kakamega, 45 ans, paysan bio convaincu depuis 25 ans. « Il y a bien sûr des collègues qui pensent que le bio ne peut pas fonctionner. Mais je leur montre toujours et encore que même une grande plantation de thé peut être exploitée en biologique. » Il n’a ni plus de ravageurs, ni moins de récolte que les paysans qui utilisent des engrais et des pesticides artificiels. « Mais j’ai plus de travail qu’eux, par exemple car je produis mon propre compost », dit Smith. Comme son thé est plus sain, ses collègues finiront par le croire un jour ou l’autre : « Je suis patient », dit-il en souriant.

L'année dernière, le photojournaliste suisse Patrick Rohr a visité plusieurs projets agroécologiques réussis en Afrique de l'Est. Il a rencontré des hommes et écouté leurs histoires, comme celui de Smith Likare. Il a capturé ses expériences de voyage en images et en textes dans le calendrier Biovision 2019.